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「香害110番」を設置へ 2 強臭性柔軟剤とは

投稿日:2017-07-16 更新日:

 前回「日本消費者連盟が「香害110番」を設置へ 1」において、「香害」の実質的な正体が強力なニオイを発する「強臭性柔軟剤」であることを明らかにした。

 差別化が図りにくい柔軟剤に個性をつけるため、強いフレーバー(香料)を用いて、強力な香りで存在をアピールする「強臭性柔軟剤」。そのニオイを忌避する人がいる一方、強く支持するユーザーがおり、種類も増えて売上を伸ばしてきた。

 この「強臭性柔軟剤」の増加は「近年の「消臭グッズ」の台頭と対になっている社会現象であることと、その根源的な因が「生活臭への忌避」だということについて前回指摘したが、今回はそうなるに至る原因や私自身の仕事場での体験について書きたいと思う。

家庭洗濯の変化「内干し」

 家の洗濯物は外で干すもの。長年日本では一般常識だったその考え方が、近年、大きく変化している。「外干し」から「内干し」への転換が起こっているのだ。理由は3つある。

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家にいる時間「帯」の変化

 専業主婦という言葉が徐々に死語になりつつある現在、家に人のいない「時間帯」が増えたことにより、いない時間帯に「内干し」するケースが増えている。

 また内干しすることによって雨などの突発的なトラブルを回避する「メリット」がある。

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外を「ケガレ」と見る風潮

 外で干すと妙な泥棒や虫や鳥などといった「外敵」がいる。また空気そのものが汚れていると考える人が増え、内干しを好む傾向に拍車がかかっている。

 また「PM2.5」のように実際細かな粒子の飛来が伝えられており、こうしたものを回避する為に内干しを選択する人が増えている。

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居住空間の変化

 最近のマンションでは布団を干すことを禁止したりとベランダでモノを干しにくい傾向となっている。そうした流れの中で、内干しするしかないケースが増えている。

 このように住宅事情の変化が暮らしそのもののあり方に大きな影響を与えているのである。

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日本の洗濯法は内干しに不向き

 上記に挙げた以外にも梅雨の湿気を忌み嫌って、空調の効いた部屋で、「除湿」しながら内干しを行う人などもおり、内干しの動機も多様である。

 ところが日本の家庭洗濯は外干し前提で内干しに不向きなのである。理由は欧米のように温度をかけた洗濯が行われていないので、俗にいう「ニオイ戻り」が発生しやすい。

 簡単に言えば、これまで日光の力で「除菌」が行えたものが、内干しでは日光の力がないため菌が死滅せず、ニオイが発し易くなるというものだ。これに対応するには、欧米並の高温洗濯(60℃以上)を行えばよいだけなのだが、ご存知のように日本の洗濯設備ではそこまでできない。

 そこで登場するのが「消臭グッズ」と「強臭性柔軟剤」。本来設備的対処をなさなければならないものを資材の力で解決しようとしたのである。そもそも日本では洗濯法の改善そのものにスポットが当てられなかった。

 こうして「ニオイの対処」に「ニオイ対処剤」で行うという文化が、日本では21世紀に入って本格的に成立したのである。こうして根付いた「強臭性柔軟剤」。しかしニオイをつけるのは簡単でも除去は容易ではなかった。

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「強臭性柔軟剤」のニオイの除去

 現場に立つクリーニング業者の立場から言わせてもらえれば「強臭性柔軟剤」のニオイは、水洗で洗おうがドライで洗おうが容易に「取れない」。というか洗っているこちら側が「酔う」くらいなので相当な臭気だと思ってもらって良い。

 人間の感覚で最初に麻痺するのは「嗅覚」だという。普段からこの「強臭性柔軟剤」を濃く使っている人は、このニオイに慣れてしまっているので嗅覚が麻痺してしまっているのだ。

 現場で一切ならず「強臭性柔軟剤」の強烈なニオイを体験しているモノとしては、日本消費者連盟側が会見で明らかにした苦情の症状である「吐き気がする」「体がだるい」「目がちかちかする」というのは誇張でもなんでもなく、事実である事は容易に分かる。

 高濃度の「強臭性柔軟剤」の放つニオイの凶悪さは尋常ではないのである。

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おわりに

 日本消費者連盟は「香害110番」で受けた苦情をまとめ、行政側やメーカー側に申し入れを行うという。だが何らかの規制を行うような法令もなく、コストが安く、かつ差別化の図りやすく、そしてもっとも緩い「ニオイ分野」をメーカー側が容易に捨てるとは思えない。

 「強臭性柔軟剤」は家庭洗濯の環境の変化や「生活臭」の打破、という近年の潮流の中でユーザーによって求められたもので、麻痺してしまっている感覚に対する改善は、容易ならざるものではないかと思う。

 一方、毒だ毒だと毎度毎度、一方的に喧伝して踊り明かす芸だけでは事態は一向に進展しないのではないかと思うのは、ネタ元の政治的スタイルを見れば明らかである。

 もっと使う人々の心情を理解し、その上でそうしたものと上手に付き合っていける方法を考えなければ、いつもの自家発電に終わってしまうだけの話となってしまう。

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Vivente
現役クリーニング事業者。妻と二匹のネコと暮らしながら、整理術やくらし術、生活家電や機器、、著名人のなどの研究を行っている。プロフィールはこちら

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