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「効く」以上に大切な事。衣料用消臭剤の選び方

投稿日:2017-07-09 更新日:

 P&Gの「ファブリーズ」や花王の「リセッシュ」が牽引力となって、消臭剤の用途、市場は急速に拡大している。それとともにインターネットを中心として数多くの種類の「消臭剤」が販売され、どれを選べばよいのか迷われている人も多いのではないかと思う。

 実は当方も、広い意味で「販売業者」であり、クリーニング業務用途で調合した消臭剤を取引先に卸している身である。その手前「これが効く消臭剤5選」などといった特定の商品について論評をする身分ではなく、とやかく言える立場ではない。

 だが「衣料・繊維用途」の消臭剤について、本当の意味で何が大事なのか、何が大切なのかについては実際に現場で多くの衣料を扱ってきたので書くことができる。そこで今回はその経験を踏まえてしっかりと書いていきたい。

「中性」は外せない

 「衣料用」「洋服用」である以上、その成分より、まずは液性(PH)が第一である。これは絶対に中性でなければならない。アルカリ性や酸性は衣料用途では避けなければならない。

 ここまで厳しく書いているのにはそれだけの理由がある。直接、消臭剤絡みの話でないものもあるが、「液性」という点において大切な話なので書ける範囲で実例を書くこととする。

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一晩で生地が溶ける

 これは昔の話。黄変取りに極薄の過酸化水素水のスプレーがあった。それが弱くなっていたのだろう、容器の下の方から微量の液がにじみ出て、滴り落ちた。それが伝って毛ポリエステル混紡のスーツに染み込んだ。

 結果、スーツの生地が溶け、弁償となったのである。この極薄の過酸化水素水は「酸性」である。ごく少量であっても滴り続けると、服を溶かすのだ。業者として恥ずかしい経験談だが、液性の大切さを理解してもらえるには十分な話だと思う。

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ドライ溶液の液性がアルカリ性に

 今から10年くらい前の話だろうか、クリーニング業界に「帆立貝焼成カルシウム」が持ち込まれた事があった。この帆立貝焼成カルシウムを使ってドライクリーニングの溶液を清浄化する用途だった。

 ドライ溶液は繰り返し使うことによって、汗の成分の一つである「脂肪酸」が蓄積しやすい問題があり、これを帆立貝焼成カルシウムを使って吸着させようというものだった。

 ところがこの帆立貝焼成カルシウム、強いアルカリ性でドライ溶液の液性がアルカリになってしまったために、脂肪酸が除去されているのかを調べる簡易測定液が全く使えなくなってしまい、脂肪酸が取れているのか取れていないのか判らなくなるという結果となってしまった。

 これでは使えないとのことで、結局あまり広がらなかった。良いか悪いか以前に「液性」を動かすという点が問題になったのである。

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濃度が上がって色が飛ぶ

 次亜塩素酸ナトリウム(次亜塩、ジアともいう)は「ハイター」(花王)や「ブリーチ」(ライオン)の名で一般家庭向けでも広く販売されている。強い殺菌力を持つことで知られる次亜塩だが、液性は通常アルカリ性である。

 この次亜塩。液性を酸性に振るとより強力な殺菌力を持つことができるようになり結果、アルカリ性の次亜塩に比べ極薄(50~100分の1)の濃度の溶液で同等の殺菌力と消臭力が保持できる。この特性を利用して、衣料用途の消臭剤として販売された。

 ところが、程なく「色が抜けた」とのトラブルが発生する。これはニオイのキツイ衣料にスプレーするものの、ニオイが飛びきらないため何度もスプレーした結果、溶液の濃度が上がってしまいニオイの前に服の色が飛んでしまったのである。

 安価で低濃度のため安全でよく効く「はず」だったものが、ちょっとした環境の変化と使い方次第で大きなリスクを抱え込むことになる例である。

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誰が何をどう言おうと「中性」の鉄則は変わらない

 これまで書いた実例を見れば分かるように、衣料にとって液性は衣料にとって非常に重要なものである。しかし洗いについてご存知の方は、洗いの際にはアルカリ性になっているのに、と思われる人もいるだろう。しかしそれは濯ぐなりして「中和」を行なうことによって、中性化させている。

 よって、洗濯工程「のみ」がアルカリ性で、濯ぎ工程では中性なために問題が起こりにくいのである。対して消臭剤の場合、スプレー噴霧などで付着させたりすることで工程が終わってしまうので、液性が酸性やアルカリ性であれば、強弱を別として必ず「中和作用」が発生する。

 この中和作用を使って「臭い物質」や臭いを発する「雑菌」を消している部分があるので、その消臭剤の「効き」に直結している。しかし、中和作用はそうした「物質」だけに作用するという都合の良い話などあるわけもなく、衣料やソファーやカーテン、カーペットといった繊維にも必ず同じ作用が起こる。

 また消臭剤は基本的に成分が残留しなければ効き続けられないわけで、液性が偏っている消臭剤の場合、吹き付けた時点で中和などしてしまえば、正直噴霧した意味がなくなってしまうのでそれはできない。つまり液性が偏っている限り、衣料繊維の変色や破れのリスクを抱え続けることになるのだ。

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おわりに

 この液性の部分は「営業的文句」でいかに取り繕うとも覆い隠せないことは判っていただけたと思う。ここで注意してもらいたいのは、液性が偏っていると衣料や繊維に悪影響を及ぼす点であって、その消臭剤の性能や効力の話とは別ということである。

 実は消臭剤として「酸性」や「アルカリ性」は「中和作用」が使えるので、「中性」に比べ強いアドバンテージを持っている。しかし、衣料用途ではそのアドバンテージ自体が仇となりうるわけで、この部分が非常に重要な意味を持ってくる。

 消臭剤の求められる用途は数多くあり、衣料用途というのはあくまで一ジャンルでしか無い。そして、その用途において「酸性」や「アルカリ性」の消臭剤が衣料用途として不適であるということを認識すれば、選ぶものは自ずと「中性」一択という形になるはずだ。

 まずは衣料に安全かどうか。そこから効きであったり、身体的に安全であったり、香りであったり、価格であったりという話になってくる。少なくとも「衣料用消臭剤」とはそういうものだという認識を持っていただければ幸いである。

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Vivente
現役クリーニング事業者。妻と二匹のネコと暮らしながら、整理術やくらし術、生活家電や機器、、著名人のなどの研究を行っている。プロフィールはこちら

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