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「スチーム仕上げ」とは一体なんなのか?

投稿日:2017-07-22 更新日:

 最近、アイロンと並んでスチーム仕上げ機が売れているという。スチームの力で簡単にシワ伸ばし、という触れこみのようだが、クリーニング業者からみればそれは正しくもあり、そうでないようにも思える。

 そもそもクリーニング屋は「洗い屋」であって「仕上げ屋」ではない。仕上げ屋とは作られた服を売り場に出すための仕上げを行う業者で、俗に「テーラー仕上げ」などと呼ばれる成形仕上げを行っている。対して我らクリーニング屋は洗った後の「シワ伸ばし」が主な仕上げ目的で、要素が全く異なる。

 が、我々の方もスチームを使い仕上げを行っているので、「スチーム仕上げ」についての説明を多少はできると思い、記事とすることにした。

スチームの特性

 スチーム=蒸気とは、圧力のかかった「気化した水=水蒸気」のことである。蒸気は圧力に応じて温度が変わったり、強い圧力を弱い圧力に変える(減圧という)と、蒸気量が増えたりと様々な特性があり、非常に広い分野で使われている。

 この蒸気、クリーニング業では仕上げ機の熱板コテの加熱、蒸留装置の熱源、乾燥機のヒーター、水洗機の温度調整など、ありとあらゆる機器に使われるが、何と言ってもアイロンを始めとする生の蒸気(生蒸という)を使う仕上機器が業者にとっても馴染み深いものだろう。

 クリーニング業で使う蒸気は仕上げ機器で使う0.8~0.4MPa程度の「高圧」蒸気と、アイロン等で使う0.3~0.2MPa程度の「低圧」蒸気という2つのラインの蒸気を使うのが一般的である。

 クリーニングなどで使われるアイロンは蒸気の熱だけで温める「ヒートレス(電熱なし)アイロン」が主流である。これは電熱にくらべ低温(140℃程度)でリスクが低いからだ。反面、綿麻など高熱が欲しい場合には、別途電熱アイロンを用いることもある。

 ちなみに「」付けとしているのは工業的には両方共「低圧」に属するからである。ちなみに家庭用スチームクリーナーの圧力は0.2MPa程度の低圧蒸気だ。

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スチーム仕上げ

 こうした特性を持つ「蒸気」を使って、アイロンでどうやって仕上げに用いているのかを簡潔にまとめると以下の3つである。

  • 熱板を熱する
  • 蒸らす
  • 吹き付ける

 「蒸らす」とは、蒸気を生地に比較的長く吹き付けてふやかす方法で、キツイシワなどを伸ばす際に使われる。ふやかした後は熱板で「乾かし」て、その後乾かして生地の状態を固定化させる。つまり「蒸気」はキリと同じで、「早く乾く少量の水」なのだ。

 よくスチームを吹き付けてシワを伸ばしているデモなどを見かけるが、重要なのはスチームを吹き付けた瞬間ではなく、その後の「スチーム熱を抜く」部分で、吹き付けたあと、生地の上下あるいは左右を引っ張り、その後振るなどして、素早く蒸気の熱を抜く。

 これは熱で柔らかくなった生地を伸ばした後、伸ばした状態を維持するため「冷ます」必要があるからで、実は「冷ます」工程がもっとも大事なのである。つまり熱で「伸ばした状態」をどう作り、どう冷まして「伸ばした状態」を維持するかが「仕上げ」作業といえよう。

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シワのあるニット

 毛100%のニットベストを例にシワ伸ばしについての説明を行いたい。 

 

洗う前のニット。クシャクシャだ

 当たり前の話だが、着用しているためシワクチャになっている。これをドライクリーニングで洗い、乾燥するとこうなる。

 

ドライクリーニング後、大分マシになった

 ご覧のようにシワは相当部分とれている。これはドライクリーニング溶液内に添加されている仕上剤と乾燥機の熱とタタキの力が大きい。

 ドライ溶液内の仕上剤とは「ハリ」「コシ」「ツヤ」「サワリ」「サエ」などそれぞれ別の資材を配合したもので、全部で11種類を入れたオリジナルブレンドだ。それでここまで伸びているので、通常のドライクリーニングだけではここまでシワは伸びない。

 ただそれでも全てのシワが消えたわけではないので、蒸気を吹き付けて蒸らす「スチームボックス」に入れて蒸気を吹き付ける。

 このようにシワは完全に伸びた。後はたたむだけで終わりである。どの素材のどのシワをどう伸ばすのか。それさえ判れば誰にでも行える作業だ。

 もう一例。レーヨン70%・ポリエステル30%のシャツのケース。

ドライクリーニング後

スチームボックス投入後

 これで終了だ。蒸気の使い方を理解しきれば、家庭でも相当に仕上げができるということだ。蒸気を吹き付ける以上に蒸気を「抜く」部分が大切ということ。これを把握するだけで全然使い方が変わってくる。

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おわりに

 蒸気の話や仕上げの話を書き出すとキリがないのと、わかりづらい部分があるので、とりとめもない話になるのだが、熱板(アイロン)と蒸気(スチーム)の特性の違い、使い方の違い、扱いの違いについて、少しでも理解が広がればよいのではないかと思い、少し書いてみることにしたが、正直一回書くだけではまとまりがなく、なかなか難しいというのが正直な感想である。

 一回では難しいので幾つかの例を元に、同じネタではあるが数度にわたってチャレンジする必要があるのかもしれない。実際問題、私も蒸気の様々な特性を理解するのに結構時間が必要だった。そういうことで、この話はまた別の角度から書いていきたいと思う。

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Vivente
現役クリーニング事業者。妻と二匹のネコと暮らしながら、整理術やくらし術、生活家電や機器、、著名人のなどの研究を行っている。プロフィールはこちら

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